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Wednesday, July 07, 2004

Lowcountry NOW: Local News - Vecinos: Identify yourself 07/07/04

Lowcountry NOW: Local News - Vecinos: Identify yourself 07/07/04
Vecinos: Identify yourself

By Jennifer Royse
Carolina Morning News

The loss of a purse or wallet can begin a frustrating nightmare in search of replacement ID.

Suddenly, no one believes you really are who you say you are. Just to replace your Social Security card you'll need to produce an original or certified copy of your birth certificate. You know, the one you always keep in your back pocket for such occasions.

Carrying ID is even more important in these post 9/11 days. For foreign visitors and immigrants the process can be even more upsetting, as obtaining or replacing documents involves not just one country, but two, and there are no foreign embassies or consulates in the Lowcountry.

Mexico offers its citizens who live in other countries, such as the United States, the opportunity to register with the Mexican consulate serving their region. The process is two-fold.

It allows Mexico to maintain contact with citizens who live in foreign countries, and it provides a wallet-sized photo ID card, called a "matr'cula consular," to those Mexicans who may wish for a portable form of identification, less bulky than a passport.

According to the Mexican secretary of foreign affairs, the consular registration serves to accredit Mexican nationality.

The "matr'cula consular's" acceptance as a reliable, acceptable form of identification is growing, however. The "matr'cula consular" is accepted as official proof of identification by authorities in the city of Atlanta. Bank of America, Wachovia and Sun Trust accept the "matr'cula consular" as identification for opening bank accounts.

On a local level, the "mátricula consular" can provide acceptable proof of identity to obtain a marriage license in Beaufort County.

But how reliable is the "matr'cula consular" as proof of identity? The "matr'cula" has been available to Mexicans living in foreign countries since 1871. The world has changed tremendously since then, and so has the "matr'cula."

Mexican Chancellor Jorge Casta--eda has pointed to the new cards' magnetic strip that records identification data registered with the Mexican government as an important improvement. To prevent counterfeiting, new cards also have a graphic code and a seal visible only under ultraviolet light.

In order to obtain a "mátricula consular," Mexican nationals must personally visit their local Mexican embassy, consulate or mobile consulate, and present the following:

Proof of Mexican citizenship, such as a certified Mexican birth certificate, passport, Certificate of Naturalization or the like, original and photocopy;

Official photo ID, such as a Mexican voter registration card, valid driver's license or military service papers, original and photocopy;

Proof of residence within the consulate's jurisdiction. This may be a utility bill or a receipt for a money wire that includes your current address;

Payment of $26 in cash.

Those who are unable to provide the requested items to receive a "matr'cula consular" can seek the consulate's help in obtaining the correct documents.

The "matr'cula consular" does not make any claim concerning the immigration status of its bearer in the United States. Any Mexican national who resides in the United States and can prove his or her identity to the satisfaction of the Mexican government will be awarded the ID card, regardless of their U.S. immigration status.

U.S. citizens who enjoy dual citizenship with Mexico also qualify to carry the "matr'cula consular."

Mexican consulate to visit Hilton Head

The Mexican consulate of Raleigh, N.C., will visit Hilton Head on Aug. 21. Application forms for the "matricula consular" can be obtained through the Latin American Council.

Their offices are located at 160 William Hilton Parkway on Hilton Head Island. The forms will be available on July 25 and Aug. 1 between 11 a.m. and 5 p.m.

For more information about this event, call the Latin American Council at 682-4599.

The Mexican consulate in Raleigh-Durham, N.C., serves Mexican citizens residing in North and South Carolina. The address is: 336 E Six Forks Road, Raleigh, NC 27601, telephone: (919) 754-0046.

The Atlanta Mexican consulate will visit Savannah on Aug. 14. You may contact the consulate directly for more information.

The Mexican consulate in Atlanta serves Mexican citizens residing in Georgia. The address is 2600 Apple Valley Road, Atlanta, GA 30319; telephone (404) 266-2233.

Colombia, El Salvador, Peru, Argentina, Venezuela and Ecuador also offer documents similar to the Mexican "matricula consular" to their citizens residing in foreign countries.

¿Tiene identificaci--n?

Sea quien sea, la pérdida de una cartera puede iniciar la pésima búsqueda por como obtener de nuevo los documentos de identificaci--n. De repente, nadie quiere reconocer que usted es la misma persona que afirma ser. Tan solo para reemplazar la tarjeta de Seguro Social te piden el acta de nacimiento, tal vez de matrimonio, o originales también. Tu sabes, las originales que siempre cargas para esas ocasiones en la bolsa de los vaqueros.

Luego del 11 de septiembre es aun más importante llevar identificaci--n. Para los visitantes del extranjero y los inmigrantes el proceso de obtener o reemplazar los documentos oficiales resulta más frustrante aún, puesto que hay que apelar a los autoridades no de un solo pa's, sino de dos. Lo que es más, no hay embajadas ni consulados en el lowcountry.

México ofrece a sus ciudadanos viviendo en otros pa'ses, tal como los Estados Unidos, la oportunidad de matricularse con el consulado de su regi--n. El proceso tiene una utilidad doble. En primer lugar, permite al gobierno mexicano mantener un vinculo de comunicaci--n con los ciudadanos que viven en otros partes. Luego, permite a los mexicanos que desean llevar una tarjeta de identidad de tama--o cartera, llamado la matr'cula consular, que es más peque--a y ligera que un pasaporte. Según la Secretaria de Relaciones Exteriores, la matr'cula es para acreditar la nacionalidad de mexicanos.

Más y más se aceptan la matr'cula consular en los Estados Unidos como una forma aceptable de identificaci--n. Autoridades en la ciudad de Atlanta, Georgia aceptan la matr'cula, también los bancos Bank of America, Wachovia, y Sun Trust aceptan el documento como prueba de identidad al abrir cuentas bancarias. A escala local, es posible identificarse con la matr'cula consular al solicitar una licencia de matrimonio en el Condado de Beaufort.

¿Es realmente confiable la matr'cula consular como prueba de identidad? El gobierno mexicano ha ofrecido la matr'cula a sus ciudadanos desde hace 1871. El mundo ha cambiado much'simo desde aquel entonces, y la matr'cula también. Canciller Jorge Casta--eda a indicado la nueva barra magnética, la cual registra datos grabados en la base de datos de identificaciones del gobierno mexicano, como uno de las avanzas más importantes. Además, para confundir a los que falsificar'an las tarjetas, las nuevas tienen detalles de seguridad como un c--digo gráfico y un sello visible bajo la luz ultravioleta.

Para obtener la matr'cula consular, nacionales de México deben visitar el consulado mexicano local, y presentar lo siguiente:

Prueba de ciudadan'a mexicana, como acta de nacimiento certificado, pasaporte, certificado de naturalizaci--n, etc., original y fotocopia.

Identificaci--n oficial con foto, como pasaporte, credencial de elector, papeles de servicio militar, original y fotocopia.

Prueba de domicilio dentro de la jurisdicci--n del consulado.

Pago de $29 US en efectivo.

Los que no pueden presentar los documentos necesarios pueden solicitar la ayuda del consulado para poder obtenerlos.

Es importante notar que la matr'cula consular no tiene nada que ver con el estatus inmigratorio de una persona en los Estados Unidos. Cualquier nacional de México que reside en los Estados Unidos y que puede probar su identidad a la satisfacci--n del gobierno mexicano puede obtener la matr'cula consular. Las personas que gozan de ciudadan'a doble, o sea de EE. UU. y México pueden obtener la matricula consular.

Consulado Mexicano visita Hilton Head

Consulado Mexicano en Raleigh-Durham, North Carolina

336 E Six Forks Rd

Raleigh, NC 27601

1-919-754-0046

El Consulado de Raleigh ofrecerá servicio m--vil in Hilton Head, SC el sábado 21 de agosto. El Consejo Latinoamericano, con sus oficinas en 160 William Hilton Parkway se encargará de entregar los formularios de solicitud para la matricula consular domingo el 25 de julio y domingo el 1 de agosto entre las 11 a.m. y las 5 p.m. Para más informaci--n acerca de esta visita, comun'quese con el Consejo Latinoamericano al 843-682-4599.

Consulado Mexicano en Atlanta, Georgia

2600 Apple Valley Rd

Atlanta, GA 30319

1-404-266-2233

El Consulado de Atlanta ofrecerá servicio m--vil in Savannah, GA el 14 de agosto, 2004. Usted puede comunicarse con el Consulado para obtener más informaci--n.

Colombia, El Salvador, Perú, Argentina, Venezuela, y Ecuador ofrecen a sus ciudadanos que residen en el extranjero documentos similares al matricula consular mexicano.

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